HIstory - What is SPK?

A substantial number of ancient Khmer monuments including temple, city, civil engineering structures and other features are preserved in Cambodia. Although vigorous research and conservation activities have progressed for more than one century, these efforts have been focused on the works in the ancient capital city, Angkor and its monuments, rather than the other regions of the past territory of the Khmer empire. The Sambor Prei Kuk monuments, which is also one of the remote sites from central area (Angkor) in the Angkorian period, conservation and research works was carried out by EFEO in the first half of the 20th century. However, it still requires advanced research and conservation works for identifying and maintaining its significant historical value. In particular, the severe concern for Sambor Prei Kuk is due to the fragile main structures of brick under a long deterioration process after the decline of Angkor empire. In addition, impacts during the Vietnamese war and civil conflicts in the past century also increased damage to their integrity.

All remnants of the ancient Khmer civilization provide significant evidence to understand the past history. However, the site of Sambor Prei Kuk is one of the most important historical sites with significant value for clarifying the early stage of ancient Khmer history. There are many temple structures preserved in the eastern area of the archaeological site. These concentrated architectural and sculptural works are exceptional in Southeast Asia during the late 6th early 7th century. These works show a sophisticated artistic sense and reached a high technical level, as well as a site identified as the authentic origin of the ancient Khmer arts. The western half of the archaeological site is occupied by the moated city area. This city might be identified as one of the oldest preplanned cities in Southeast Asia which was inspired by an Indianized urban concept.

Sambor Prei Kuk was generally identified to the Ishanapura which was the capital city of Pre-Angkorian period. However, some of the previous research found the evidence of activities in an earlier period than the 7th century. Additionally, some traces of renovation and additional structures were also confirmed to prove the continuous or intermittent use in the Angkorian period. Thus, this city, which is the capital city of the pre-Angkorian period, has been evaluated as the significant evidence of the national formative period of the ancient Khmer empire. In addition, this group of monuments is the significant evidence to understand the succession of Khmer history from the early stage of the pre-Angkorian period to the late Angkorian period.


カンボジアには古代アンコール王朝の治世の下に築かれた多くの都市や宗教施設の痕跡が遺されています。それらの調査・研究や保存・管理の諸活動は、既に一世紀以上の蓄積がありますが、アンコール時代に王朝の首都が置かれたアンコール遺跡群に重点がおかれ、広域に分布するその他無数の遺構における活動は取り残されてきた感があります。サンボー・プレイ・クック遺跡群もそうした地方遺跡の一つで、20世紀前半にフランス極東学院による研究と保全活動が実施された経緯はありますが、その歴史的な重要性を鑑みれば、より精度の高い歴史解明と保存のための活動を必要としています。特に、この遺跡群ではアンコール王朝が潰えた後の長期間にわたる緩やかな崩壊や風化の過程とは別に、ヴェトナム戦争や内戦の戦禍を被るなどの近年の人為的破壊もあり、他の遺跡群と比べてより強く憂慮されるべき状況にあります。

 

また、サンボー・プレイ・クック遺跡群はカンボジアにおける国家形成を理解するためのカギとなる遺跡です。つまり、遺跡群の東側には7~9世紀頃の東南アジアでは類を見ない多数の寺院遺構が集中しており、ここで複合的な宗教施設が初めて形成されました。建築や彫刻作品は、その後のアンコール時代の芸術の祖型でありつつも、それらとはやや趣を異にしており、クメールの芸術文化の内在的な特色を色濃く発現しています。また、遺跡群の西側には、東南アジアにおけるインド化の影響を受けた初期遺跡の中でも、最も早期に都市構造を成立させた方形都城が遺されています。一辺2kmの方形の都城内は集権的な国家の祭政の拠点であり、多数の遺構が散在している他、都市インフラを示す豊富な土木的な痕跡も多数認められます。

 

 

 サンボー・プレイ・クック遺跡群がプレ・アンコール期の王都イーシャナプラに比定されることは定説ですが、既往の研究成果のいくつかは、その前時代における活動の痕跡を認めており、またアンコール時代には寺院の改変や新築を伴う継続的もしくは断続的な利用があったことも明らかです。このように、プレ・アンコール期の中心的な勢力による中核拠点であったとされるこの都市は、寺院群と都城とが一体となって形成された古代アンコール帝国の「国家形成期」を代表する痕跡であることに加えて、その前後の時代にも長期間にわたって利用された変遷の痕跡を有しており、クメール史の通史的な理解にとって極めて重要な遺跡群です。